抗焦虑药恢复老年人年轻的大脑活动

  • 发表4月4日11月4日
  • 作者亚历克西斯Wnuk
  • 来源填充/ SFN.
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衰老以微妙的方式改变了我们的智力。反应很慢。我们可能要花更长的时间才能想起刚认识的邻居的名字。神经学家对这一现象有一些看法。有一种观点认为,神经变异性(即大脑活动中每时每刻的波动)的减少是有可能的。

现在,在一项概念验证研究中,密歇根大学的研究人员发现一种常见的抗焦虑药物增加了老年人的神经变异性——本质上使老年人的大脑看起来像年轻人的大脑。这一发现在11月1日的神经科学学会年会上首次发表,现在已发表在万博体育登录手机版JNeurosci

“这项研究提供了一些非常令人兴奋的初步证据……大脑信号的可变性可以通过药物操纵来提高,”加州大学洛杉矶分校的神经科学家露西娜·乌丁(Lucina Uddin)在一封电子邮件中说,她没有参与这项研究。“总的来说,这是一个非常有趣的进步,它与许多神经科学家正在慢慢认可的理论相一致——即,大脑信号的可变性对大脑功能至关重要,不应该被认为是噪音。”

功能磁共振成像或FMRI可以产生脑活动的醒目。询问志愿者看一个字,解决数学问题,或者只是静静地坐着,并且FMRI将展示他们的大脑随着活动而点亮。但是技术色素图像随着时间的推移平均大脑活动。实际活动因时刻而异。神经科学家在大多数情况下,将这种可变性视为噪声 - 无线电静态,需要剥离以放大真实信号。

事实证明,噪音可能很重要。研究表明,神经变异性会随着年龄的增长而下降,并与较差的认知能力有关。资深研究作者萨德·波尔克(Thad Polk)将神经变异比作网球明星罗杰·费德勒(Roger Federer)准备回发球。“他可能不会平足站立。波尔克在11月1日的新闻发布会上说。“他很有活力,随时准备行动。”

大脑的神经变异性相当于准备就绪的姿势。波尔克说:“这似乎有助于大脑为执行不同的认知任务做好准备。”波尔克和博士生普尔塔塔·拉尔瓦尼想知道他们是否能在老年人中发现这种动态活动。其他研究人员发现,一种药物可以抑制大脑中的抑制性信号,从而降低老鼠的神经变异性。“所以我们想知道,我们能否通过增加抑制来增加神经动力学?”波尔克说。

他们将20名年轻人和24名年龄较大的成年人带入实验室,以获得认知测试,两次不同的日子都有两个FMRI脑扫描。在每次扫描之前,志愿者接受了一小剂量的苯并二氮卓洛拉西泮 - 一种已知的常见的抗皱药,以增加大脑中的抑制信号 - 或安慰剂丸。

药物改善老年人的脑动力学。“我们能够表明,在增加抑制的药物上,老年人的脑动力学看起来与年轻成年人相比看起来更加媲美。”Lalwani说。更重要的是,在认知测试中表现更差的成年人表现出神经变异性最大的改善。

它是否仍然可以看出,年轻的脑动力学转化为认知提升。“我们尚未找到一种因果关系,我们可以实际操纵变异性并显示它改变行为,”波尔克说。“这就是我们希望到达的东西。”

他警告说,他们并不建议苯二氮卓类药物代表老年脑力的可行治疗。药物携带大量副作用,如嗜睡和混乱。“我们不会......期望只是服用苯二氮卓会改善认知,”波尔克说。“事实上,如果有的话,我们会认为这可能会变得更糟。”

“我们想要的是一种影响神经动力学而又没有副作用的方法,”他补充道。

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